Hondje Afrika - reislog over afrikaHiiiiiijaaaa.... we gaan naar Afrika!
31-08-2008 :: Op naar Malawi
Aantal kilometers gereden: 50607

Aantal dagen onderweg: 1 jaar 2 maanden en 1 week

Aantal Afrikaanse landen bezocht: 22

We bevinden ons nu in: Blantyre, Malawi


We nemen afscheid van Hein en Bernadette met wie we toch in het totaal zo’n 2 maanden samen hebben gereisd. Ondanks het grote leeftijdsverschil klikte het enorm en hebben we een geweldige tijd gehad samen.


Vanuit Vilanculos vertrekken met in ons hoofd het volgende doel: Malawi. Maar dat is nog even makkelijker gezegd als gedaan. Als we van de kust van Mozambique weg rijden is de paradijselijke omgeving weg, deze maakt plaats voor vele bosjes, armoedige dorpjes en uitgebrande gebieden. Zoals in zoveel gebieden in Afrika verbranden de Mozambikanen het gras om in de hoogzomer (die hier kan oplopen tot zo’n 45 graden) grote bosbranden te voorkomen. Het landschap veranderd daardoor in een troosteloze zwarte omgeving waar je niet echt vrolijk van wordt.


Zodra we van de kust afwijken is het ook gedaan met de toeristische hotspots en zijn er geen mensen meer die het aandurven hun campsite op de route te vestigen. We moeten andere oplossingen zoeken aangezien we in Mozambique niet zomaar de bosjes in kunnen rijden vanwege het grote aantal landmijnen wat hier her en der nog verspreid ligt. De eerste nacht slapen we daarom achter een tankstation waar we van onze laatste metical ook nog wat diesel tanken.


We hebben begrepen van andere reizigers dat we in Caia kunnen pinnen. Daar gaan we dan van uit. Maar in Caia aangekomen blijkt er wel een gloedje nieuwe bank te zijn, met pinautomaat, maar hierop staat keurig aangegeven dat we ‘zeer binnenkort’ van deze automaat geld kunnen trekken. Pech gehad dus en we zijn blij dat we een paar honderd kilometer terug nog 150 liter diesel hebben getankt.


Op naar de volgende uitdaging, de ferry in Caia. Want voor de zoveelste keer tijdens deze reis moeten we de Zambezi rivier overbruggen. Tot nu toe hebben we geen goede ervaringen met ferry’s in Afrika. Zo hebben we moeten onderhandelen over de prijs om Molly op de ferry te krijgen, ons plekje moeten afkopen terwijl we al een ticket voor de ferry in onze handen hadden. En soms braken de zweetdruppeltjes al uit bij het zien van de ferry. Het idee dat onze Molly met daarin al de dingen die wij op het moment bezitten op zo’n gammel bootje moest…..we hebben een aantal keren geduimd dat de ferry de overkant zou halen.


Onze verbazing is dan ook groot als we in Caia een bord tegen komen met daarop vaste prijzen. Als we naar de ferry kijken zien we dat alles goed georganiseerd verloopt en ook de ferry zelf ziet er niet uit alsof hij elk moment kan zinken. We betalen de overtocht en komen zonder enige twijfel aan de overkant, Afrika blijft verbazen…..


Uiteindelijk bereiken we Mucabo. Een klein stadje waar het net lijkt alsof er een paar minuten geleden een bom is ontploft terwijl niemand het in de gaten had. Op de weg zijn er nog maar een paar stukjes asfalt over van wat ooit een mooie gladde weg had moeten zijn. Het stadje is ongeorganiseerd en een grote chaos. Gebouwen zijn vervallen en verlaten af en toe staat er een mooi huis tussen wat absoluut misplaatst lijkt te zijn. Maar gelukkig vinden we hier een geldautomaat en kunnen we pinnen om onze zuipgrage Molly weer tot de nok toe te vullen met parrafine en diesel.


Malawi is verder dan we gedacht hadden, we rijden vanaf Vilanculos 4 dagen voordat we de grens van Malawi bereiken. We slapen tussendoor bij een houtzagerij en een braakstuk liggend terrein in een dorpje waar we weer veel aandacht krijgen. Maar uiteindelijk na 200 kilometer verrotte zandweg bereiken we dan toch eindelijk Malawi. Net voor de grens wisselen we onze Metical op de zwarte markt tegen een goede koers voor Malawi Kwacha. We proberen onze gedachten weer om te zetten naar opnieuw een nieuwe valuta, wat niet altijd mee valt, maar na een tijdje weer went.


We verwachten nog wat troubels bij de grens van Mozambique aangezien het binnenkomen van Mozambique hartstikke corrupt was. Maar het is een van de vriendelijkste grensovergangen ooit. Een paar momenten later zal blijken dat de ambassadeur van Mozambique aanwezig is op de grenspost, zijn de douanebeambte daarom zo vriendelijk en behulpzaam? Mmmhh? Waarom moeten we hier toch alles in twijfel trekken?


Malawi is als een groene deken die zich ver uit spreid. In het zuid oosten van Malawi zijn vele theeplantages wat voor een prachtig uitzicht zorgt.

We verwachten veel van Malawi, zo lezen we in reisverslagen dat het land gastvriendelijk  moet zijn en ook wordt het betiteld als Afrika voor beginners. Net 1 uur rijdende in Malawi worden we aangehouden door een traffic controle. Verzekering aub…..tsja…..die hebben we niet…..maar gelukkig kunnen we altijd terug vallen op onze valse papieren. Helaas hadden Patrick en Annemarie niet in de gaten dat deze papier OOK verlopen waren…..probleem…..


We hangen een verhaal op bij de politieagent dat onze verzekeringsman ons de geldige papieren nog niet heeft gestuurd en dat we onderweg zijn naar Blantyre om de officiële geldige papieren uit te printen. De politieagent kijkt twijfelend en zegt dat hij zijn baas moet bellen om hier uitslag over te geven. We knijpen hem ondertussen want zonder geldige verzekering rijden in Malawi wordt als een groot misdrijf (lees:flinke boete) gezien . De politieagent komt terug met de mededeling dat we door mogen rijden, we kunnen onze eigen verbazing bijna niet onderdrukken…Echt waar? Ja, maar we moeten wel beloven dat we onze verzekering in Blyntyre zullen regelen, maar natuurlijk meneer de agent! Geen probleem, we vergeten niet zijn naam en telefoonnummer te vragen zodat we bij de volgende politiestops terug kunnen verwijzen naar meneer Robbens. De man lijkt zeer vereerd en wij maken daar gretig misbruik van, wie is hier nu corrupt vragen we ons af?


We zijn ondertussen aangekomen in Blantyre waar we kamperen bij een backpackershostel waar we interessante mensen ontmoeten en even kunnen relaxen na een lange tocht. Ondertussen kijken we ontzettend uit naar het ontdekken van Malawi en plannen we een route die ons langs de mooie plekjes zal brengen waaronder natuurlijk lake Malawi.